服役15年 NASA宣布“机遇号”火星探测器任务结束

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发布时间:2019-02-14 08:11

[摘要]“机遇号”探测器在探索过程中发现了火星上曾存在地表水和大量水资源的证据。探测器还研究了更深的火星陨石坑,帮助科学家了解火星的地质形成过程

NASA“机遇号”火星探测车的影子照拍摄于2004年7月26日,这张引人注目的照片是由探测车的前避险摄像头拍摄的,当时探测车正进一步进入火星子午线高原区域的耐力环形山(Endurance Crater)。

腾讯科技讯 2月14日消息,美国宇航局(NASA)于美国当地时间13日宣布“机遇号”火星探测器任务结束。

作为行星际探索最成功、最持久的壮举之一,NASA“机遇号”火星车任务在对火星表面进行了近15年的探索并为NASA重返这颗红色星球奠定基础后宣告结束。

2018年6月,一场严重的火星沙尘暴覆盖了“机遇号”探测器所处的位置,此后“机遇号”停止了与地球的通信。NASA和喷气推进实验室(JPL)的工程师们发出了1000多条恢复联系的命令,当地时间周二他们进行了最后一次尝试,试图恢复“机遇号”,但没有成功。太阳能“机遇号”的最后通信于6月10日收到。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)说:“正是由于‘机遇号’等开拓性的任务,我们勇敢的宇航员在火星表面行走的那一天才会到来。当那一天到来的时候,第一个脚印的部分也将属于“机遇号”的全体工作人员,以及一个不顾一切以探索的名义做了这么多事情的‘机遇号’火星车。”

“机遇号”的设计寿命仅为90个火星日,行进距离为1000米,其耐久性、科学价值和寿命都远远超出了所有人的预期。除了超出预期寿命60倍之外,火星车行驶记距离还超过了45公里,最终到达了火星毅力谷最合适的休息地点。

“十多年来,‘机遇号’一直是行星探索领域的标志性机器,它向我们展示了火星作为一颗潮湿、可能适宜居住的行星的古老历史,并揭示了未知的火星地貌,”NASA科学任务理事会副署长托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)说。“无论我们现在感到怎样的损失,我们必须认识到,‘机遇号’的遗产仍在继续,此外还有火星表面的‘好奇号’探测器和‘洞察号’探测器(InSight)的功劳,科学家就在喷气推进实验室(JPL)的洁净室对这些探测结果进行研究,而即将到来的2020年火星探测器正在这里成形。”

“机遇号”最后一次传输是通过位于加州的美国宇航局戈德斯通深空综合大楼70米长的火星站天线发送的,这也结束了一项历时8个月的多方面恢复策略,目的是迫使探测器进行通信。

“我们已经尽了一切合理的工程努力试图恢复‘机遇号’,但确定接收到信号的可能性太低,无法继续恢复工作,”喷气推进实验室火星探测车(MER)项目经理约翰·卡拉斯(John Callas)说。

“机遇号”于2004年1月24日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空7个月后,在火星子午线高原区域着陆。20天前,它的孪生探测器“勇气号”在火星另一侧166公里宽的古谢夫环形山着陆。“勇气号”在2011年5月完成任务之前,已经行驶了将近8公里。

火星探索仍在继续。11月26日着陆的NASA“洞察号”着陆器刚刚开始科学研究。“好奇号“已经探索盖尔环形山六年多了。NASA的火星2020号探测车(Mars 2020 rover)和欧洲航天局的ExoMars探测车都将于2020年7月发射,成为首个旨在寻找火星上曾经存在微生物迹象的探测车任务。(腾讯科技审校/羽佳)

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